Les champignons // épisode 6

Dans ce 6ème épisode, nous allons apprendre à connaître un peu mieux les champignons en découvrant 3 nouvelles informations étonnantes. 

 

Le plus grand être vivant sur terre est un champignon !

Nous avons vu ensemble dans l’épisode 2 de cette mini-série consacrée aux champignons, que ce que nous appelons communément ‘champignon’ n’est en fait que le fruit (également appelé sporophore ou carpophore) de cet être vivant si particulier dont la plus grande partie se situe sous terre sous la forme de filaments minuscules très nombreux et enchevêtrés : le mycélium.

Ainsi, si l’on mesure ce fameux mycélium, certains champignons figurent parmi les plus grands organismes vivants au monde à ce jour !

Sur la 3ème marche du podium, on trouve un ‘Armillaria gallica’ vivant dans une forêt du Michigan.
Ce très vieux monsieur aurait environ 2500 ans. Il couvre une superficie de 37 hectares, ce qui représente -pour se faire une idée plus précise- environ 50 terrains de foot ! Quant à son poids, des chercheurs l’ont estimé à 400 tonnes (environ 10 camions semi-remorques).

Sur la 2ème marche, un autre Armillaire (‘Armillaria ostoyae’) découvert en 1992 couvre 600 hectares dans l’état de Washington.

Mais le champion toute catégorie, également un ‘Armillaria ostoyae’ a été découvert dans une forêt en Oregon en 1998. Vieux de 8500 ans, il s’étalerait sur près de 10 km² soit 1000 hectares !

Un point commun entre les champignons et les animaux

La paroi des champignons est constituée de chitine. Cette molécule est également présente chez les insectes et les crustacés. C’est elle qui donne de la rigidité à leurs carapaces.
Les scientifiques ont démontré que les champignons et les insectes partagent un ancêtre commun plus proche que celui qui lie les plantes aux champignons.

Des champignons là où on ne s’y attend pas

Les champignons sont partout. Dans les forêts, les prés, … mais pas seulement.

Nombre d’entre eux sont microscopiques et font désormais partie de notre quotidien :

  • La levure pour faire lever le pain : des champignons !
  • La couleur bleue qu’on trouve dans certains fromages : encore des champignons !
  • Certains antibiotiques, comme la pénicilline : également des champignons !

Découvrir la suite de cette série sur les champignons …

Vous l’avez loupé ? Retrouvez l’épisode 5 par ici :

Vous voulez la suite ? Retrouvez l’épisode 7 par ici :

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